二宮清純の視点

二宮清純が探る新たなるスポーツの地平線

第1回 車椅子づくりの原点

~"異端児"から"世界トップメーカー"へ~(1/4)

写真:日本では他社に先駆けて競技用車椅子の開発製造に着手した石井重行社長。その先見の明が日本の障害者スポーツのレベルを引き上げた1996年のアトランタパラリンピックは日本の車椅子メーカーにとって画期的な大会となった、陸上競技で2人の車椅子ランナーが金メダルに輝いたのだ。両ランナーが乗っていた競技用車椅子(レーサー)には「オーエックスエンジニアリング」の名が刻まれていた。それは、それまで常識とされていた米社製のレーサーに、日本製のレーサーが初めて勝った瞬間でもあった――。国内のみならず世界の車椅子業界に新風を巻き起こした「オーエックスエンジニアリング」。その創設者である石井重行社長、そして各選手の細かい要望に応え、世界で勝てる陸上用のレーサーを開発し続けているグループ会社レブの小澤徹氏にインタビューした。

写真:自身もバイクに乗っていたという二宮清純。石井社長とはすぐに意気投合した二宮: 石井社長はご自身が車椅子生活になったことをきっかけに、車椅子の製造を手掛けるようになったということですが、もともとはオートバイの開発・製造をされていたそうですね。

石井: 開発というよりも、単に好きでいじっていただけなんですよ。もう、高校の時からバイクばかりいじっていましたから。

二宮: 手先が器用だったんでしょうね。いつも油まみれになって、セッティングしたり、チューニングしたりしていたと。私も昔はバイクに乗っていましたから、よくわかりますよ(笑)。

石井: 勉強は全然、できませんでしたけどね(笑)。当時はお金がなかったものですから、よく解体屋さんに部品を探しに行きましたよ。あそこは宝の山でしたからね。何かいい物をみつけては、持って帰ってきて、いろいろと自分のバイクに手を加えていましたね。

天からのお告げ

二宮: それだけ好きだったバイクいじりが、事故でできなくなってしまったと。

写真:要望通りにつくられた新製品のテスト走行する石井社長。この後、カーブで転倒し、人生が大きく変わった石井: はい。高校卒業後、いくつかのアルバイトを経て、ヤマハ発動機に入社したのですが、28歳の時に辞めて自分でオートバイ販売店を開いたんです。ヤマハには販売店という立場からの要望を伝えたりしていたのですが、その要望通りにつくってもらったバイクのテスト走行をしていた時に、転倒事故を起こしてしまったんです。当時はレース活動もしていましたから、いつも徹夜状態でした。それで、その日もほとんど寝ていなくて体が思うように動かず、カーブで曲がり切れなかったんです。それでも、そのバイクは2台しかない試作車で、テスト走行の後にはカタログ撮影もありましたから、「バイクだけは守らなくちゃいけない!」と、とっさの判断で、バイクを草むらの方に逃がしながら、自分は後ろに飛び降りたんです。そしたら、運の悪いことにヒューム管が半分、土の上に出ていた所に落ちてしまった。それで脊髄を損傷して、車椅子生活になったんです。

二宮: 生活の中心だったバイクに乗れなくなったわけですから、大変なショックだったでしょうね。

石井: 人生で一番ショックでしたね。35歳で、これからという時でしたから。仕事でもようやく自分の地位ができつつあったんです。でも、何よりもショックだったのは、バイクに乗ることも、いじることもできなくなってしまったこと。それが、自分の人生そのものでしたからね。

二宮: 気持ちを切り替えるのに、どのくらいの時間がかかりましたか?

石井: 退院後、3、4カ月はかかったかな。一時は死を意識した時もありましたね。「生きていてもしょうがないし、もう海に飛び込んじゃえ!」って、2回ほど車で海に行きました。1回目は車を運転していて、ふと「やっぱり帰ろう」と思って家に戻ったのですが、2回目は海辺まで行きました。「飛び込む前に、一服しようか......」と、車内でタバコを吸ったんです。その時、サンルーフを開けたんですね。それで夜空を見上げた瞬間、「なんだ、オレ、歩けないだけじゃないか」って、ふと思ったんです。なんか、天から言葉が降りた感じでしたよ。

二宮: へぇ、不思議な体験ですね。

石井: 今思うと、天からのお告げだったんじゃないかと思うんですよ。「オマエは散々、バイクに乗ってきたんだから、その技術で車椅子をつくりなさい」とね。

写真:進化し続ける「オーエックスエンジニアリング」の車椅子は、石井社長(左)の情熱そのものだ

(第2回につづく)

<石井重行(いしい・しげゆき)プロフィール>
1948年、千葉県生まれ。71年、ヤマハ発動機に入社。76年、28歳の時に独立し、オートバイ販売会社「スポーツショップ イシイ」を設立した。ライダー、ジャーナリストとしても活躍。84年、オートバイのテスト走行時、転倒事故で脊髄を損傷。下半身不随となり、車椅子生活となる。88年、「オーエックスエンジニアリング」を設立し、翌年には車椅子事業部を設置。車椅子の開発・製造に着手し、92年には初号機を販売する。翌年には車いすテニス用、車椅子バスケットボール用、95年には、陸上競技用のレーサーを販売。アトランタパラリンピック以来、同社の車椅子で獲得したメダルは、計90個にのぼる。
オーエックスグループ http://www.oxgroup.co.jp/

(構成・斎藤寿子)


写真:石井重行氏サイン色紙☆プレゼントのお知らせ☆
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【石井重行さんは、2012年12月31日にお亡くなりになりました。心よりご冥福をお祈り申し上げます。】


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二宮 清純(にのみや せいじゅん)

スポーツジャーナリスト。
1960年、愛媛県生まれ。オリンピック、サッカーW杯、メジャーリーグ、ボクシング世界戦など国内外で幅広い取材活動を展開。テレビのスポーツニュースや報道番組のコメンテーターとしても活動中。主な著書に「スポーツ名勝負物語」(講談社現代新書)、「プロ野球の一流たち」(講談社現代新書)など。障害者スポーツでは矢野繁樹、成田真由美、国枝慎吾などのノンフィクションを執筆している。

[HP] SPORTS COMMUNICATIONS ~二宮清純責任編集~


"挑戦者たち"への取材にあたって

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写真:大日方邦子さん

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写真:田中晃氏

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写真:真野嘉久氏

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写真:笠井謙一氏

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写真:河合純一氏

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写真:狩野亮選手写真:マルハン韓裕社長

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写真:中森邦男氏

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写真:森喜朗元首相

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写真:京谷和幸選手

第2回 遠藤隆行選手
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写真:遠藤隆行選手

第1回 新田佳浩選手、荒井秀樹監督 ~パラリンピックへの熱き思い~
写真:新田佳浩選手写真:荒井秀樹監督


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